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世界末日的亿万个九一一:乔.希尔《龙麟焰火》
上传时间:2020-06-15点击:659次

世界末日的亿万个九一一:乔.希尔《龙麟焰火》 

  关于乔.希尔我只有一件事情要讲,他是史蒂芬金的儿子。《龙麟焰火》是他第四部小说,不仅畅销,也得到轨迹奖年度最佳惊悚恐怖小说首奖。这部作品描绘世界因为一种会导致人体自燃的真菌而走向末日,感染者身上浮现龙麟纹身一般的花纹,称为「龙麟癣」。

  这种疾病可怕之处,其实不在于最后将全身着火而死,那只是短短几分钟的事情;而是旁观的人无法知道何时带原者会燃烧起来,那种悬宕的恐怖感让社会崩坏了。乔.希尔在小说中明白写道,这就像是双子星大楼倒下的前夕,在着火的大楼上,许多人知道自己已经无处可逃,而选择从高楼上纵身而落。那些缓慢坠落的身影,透过电视转播永远地刻印在美国人脑海中。「就像是每个人身上都是一个小小的九一一,每天都在重新发生一样」。

  九一一恐怖攻击的火与烟,浓缩封缄进《龙麟焰火》中,把整个国家的悲剧,细碎的拆进每一个人的生命里。一个一个政客、名人在世人眼前化为焰火与浓烟,疾病传染得太快,社会体制急速崩解,美国彷彿被「反拓荒」一般,从文明国家倒退回西部屯垦时期。一名年轻护士哈珀出入医院救死扶伤,不幸遭到感染。然而最糟的却不是她得了会自燃的「绝症」,而是从那之后身边所有亲密的人都背叛了她。在此同时,哈珀发觉自己怀孕了,在孩子出生之前,她必须活下来,但该怎幺做?

  乔.希尔的文笔有一种显而易见的优点,他笔下所有的场景几乎都可以毫不费力的转换成美剧场景。这是一本非常有画面的小说,充满了声音、颜色、触感跟气味,甚至就连枪击场面都能让人感觉到子弹飕飕击发的速度。与此相较,人物的对话、思考跟情绪,反而没有看得见摸得着的场景那幺有说服力。女主人公哈珀是个非常讨喜的角色,她被设定成天性务实而善良,拒绝太过艰深的思考,透过她的眼睛,读者能感觉到想要活下去的生命意志。而她的名字,则在书中直接点名了是致敬《梅冈城故事》的作者哈珀‧李。乔.希尔把所有美国人在世界末日之时还想保留的善良特质,留给了挺着孕肚出生入死的战士哈珀。

  哈珀在生病流浪寻找归属的过程中,遇见了一个打扮成消防员的英国男子,他名叫路克伍,但书中更常称呼他为「消防员」(Fireman),而这正是《龙麟焰火》英文原书名。「消防员」将哈珀带到暂时可以安身的栖所,一群受感染者构成的自助家园,但自己却不加入这群人之中。消防员似乎怀有一段悲哀的过去,这成了哈珀接下来必须解开的谜题。

  《龙麟焰火》中对于人在极度压力跟封闭环境之下的行为描写,让人联想到史蒂芬金的作品《穹顶之下》。《龙麟焰火》中,封闭环境是来自于染病者遭到武装民兵追杀,不得不限缩自己的生存空间,苟延残喘小心翼翼的生活与觅食。《穹顶之下》则是真的从天而降一道物理限制,把小镇居民与偶然到访的陌生人框限在一个巨大圆球的範围之内。

世界末日的亿万个九一一:乔.希尔《龙麟焰火》

  这两部作品中都有相当出色的青少年角色,以及质朴勇敢的女主角与作为正义伙伴的男主角。而同样的,这两部作品其实都说明了同一件事情──当世界变得疯狂的时候,最大的敌人不是真菌或者穹顶这种莫名加诸于人身上的外来事物,而是那些平常看起来人畜无害,却在灾难发生时马上成为加害者,自以为替天行道的人类。

  《龙麟焰火》中,染病者比起抵抗致命真菌,花了更多时间在抵抗逞兇的人类暴民。理性上看来,当世界快被瘟疫吞噬,正常人应该做的是研究传染途径,隔离病患,并且合理分配资源,绝对不是放火烧掉医院,拿上一把长枪四处猎巫。但是当疾病传播快到一种极端之后,人类面对生命威胁,就陷入了自己最坏的一面。

  《卫报》詹姆斯‧史密士对《龙麟焰火》的评价,是乔.希尔终于证明自己可以被视为独立于父亲之外的作家,并评论这不是一本恐怖小说,而是一本社会小说。但《纽约时报》的珍娜‧梅丝琳则有完全不同的看法,她认为乔.希尔在后记中说自己瞒了经纪人十年才被拆穿是史蒂芬金儿子这种说法真的很可笑,而怀孕到处跑的女主角则是光明到不可思议的完美母亲角色,不过梅丝琳倒是肯定《龙麟焰火》至少没有像是史蒂芬金那样,老是创造出流于卡通化、超级英雄化的角色,而聪明的让消防员自我认同为「摇滚巨星」。

  两种截然不同的看法,或许跟评论者的性别也有关係。《龙麟焰火》是一部相当适合翻拍成影剧的原着作品,它的灵感显然是转化了美国社会经历九一一之后的矛盾冲突与集体创伤,以难以控制的火作为隐喻,描写追寻生命、或者放弃生命的种种面向。儘管有一些桥段真的没有必要(譬如浪费篇幅奉承J.K.罗琳,说她为了保护带原者而殉难),但仍然是一部具有指标性质的类型文学佳作。

书籍资讯

书名:《龙鳞焰火》 The Fireman

作者: 乔.希尔(Joe Hill)

出版:奇幻基地

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